Meningitis

De veroorzakers van meningitis zijn verschillende micro-organismen, waaronder bacteriën, schimmels en virussen. Meningokokkenmeningitis is een bacteriële vorm van meningitis, een ernstige infectie die het slijmvlies van de hersenen aantast. Het kan leiden tot ernstige hersenbeschadiging en als het niet wordt behandeld, is het in 50% van de gevallen dodelijk.

De bacterie Neisseria meningitidis, die meningokokkenmeningitis veroorzaakt, is vooral gevaarlijk vanwege het vermogen om grootschalige epidemieën uit te lokken. 12 serogroepen van N. meningitidis werden geïdentificeerd, waarvan 6 (A, B, C, W, X en Y) epidemieën kunnen veroorzaken.

De omvang van meningokokkenmeningitisschade varieert van sporadische gevallen en kleine clusters tot grootschalige epidemieën over de hele wereld met seizoensgebonden schommelingen. Elke persoon van elke leeftijd kan ziek worden, maar in principe treft deze ziekte zuigelingen, kleuters en jongeren.

Geografische spreiding en epidemisch potentieel variëren per serogroep. Er zijn geen betrouwbare gegevens over de last van meningokokkenmeningitis in de wereld vanwege het gebrek aan adequate monitoring in sommige gebieden. De zwaarste last van meningokokkeninfectie ligt in Afrika bezuiden de Sahara, bekend als de “meningitisgordel”, die zich uitstrekt van Senegal in het westen tot Ethiopië in het oosten (26 landen). Tijdens het droge seizoen tussen december en juni beschadigen stofdragende winden, koude nachten en infecties van de bovenste luchtwegen het slijmvlies van de nasopharynx, waardoor het risico op meningokokkeninfectie toeneemt. Bovendien kunnen krappe woonomstandigheden bijdragen aan de overdracht van N. meningitidis. Deze combinatie van factoren verklaart het feit dat in het droge seizoen grote epidemieën plaatsvinden in de meningitisgordel.

Overdracht van infectie

De bacterie Neisseria meningitidis infecteert alleen mensen, een dierenreservoir bestaat niet. De bacterie wordt van persoon op persoon overgedragen via druppeltjes afscheidingen van de luchtwegen of de keel van de drager. Roken, evenals nauw en langdurig contact, zoals kussen, niezen, of hoesten in de richting van een andere persoon of wonen in de nabijheid van een besmette drager, kan de ziekte verspreiden. Massa-evenementen (een recent voorbeeld is de bedevaart van moslims (Hajj) en festiviteiten) vergemakkelijken de overdracht van de bacterie N. meningitidis.

Bacteriën kunnen in de keel worden gedragen en soms, door de afweer van het lichaam te onderdrukken, komt de infectie de hersenen binnen via de bloedbaan. Er wordt aangenomen dat op elk willekeurig moment 1% – 10% van de bevolking drager is van N. meningitidis in de keel. In epidemische situaties kan het aantal vervoerders echter hoger zijn (van 10% tot 25%).

Symptomen

Gewoonlijk duurt de incubatieperiode vier dagen, maar deze kan variëren van 2 tot 10 dagen. De meest voorkomende symptomen zijn stijve nek, hoge koorts, gevoeligheid voor licht, verwarring, hoofdpijn en braken. Baby’s hebben ook vaak een fontanelbolling en lethargie. Een minder vaak voorkomende, maar zelfs meer ernstige (vaak fatale) vorm van meningokokkeninfectie is meningokokken-sepsis, die wordt gekenmerkt door een hemorragische uitslag en zich snel ontwikkelende instorting van de bloedsomloop. Zelfs als in de vroege stadia van de ziekte de juiste diagnose wordt gesteld en behandeld, sterft 8% -15% van de patiënten, meestal binnen 24-48 uur na het begin van de symptomen. Als het niet wordt behandeld, is meningokokkenmeningitis in 50% van de gevallen fataal. Bij 10% – 20% van de overlevenden kan bacteriële meningitis leiden tot hersenschade, gehoorverlies of invaliditeit.

Diagnostiek

De initiële diagnose van meningokokkenmeningitis kan worden gesteld tijdens een klinisch onderzoek, gevolgd door spinale punctie om etterende cerebrospinale vloeistof te detecteren. Soms kunnen bacteriën worden waargenomen door hersenvocht onder een microscoop te onderzoeken. De diagnose wordt ondersteund of bevestigd door bacteriën te laten groeien uit monsters van hersenvocht of bloed op basis van een agglutinatiereactie of polymerasekettingreactie (PCR). Om infectiebestrijdingsmaatregelen te identificeren, is het belangrijk om serogroepen te identificeren en gevoeligheidstesten voor antibiotica uit te voeren.

Epidemiologische surveillance
Epidemiologische surveillance, van case-detectie tot onderzoek en laboratoriumbevestiging, is cruciaal in de strijd tegen meningokokkenmeningitis.

Hoofddoelen van toezicht:

  • detectie en bevestiging van uitbraken van de ziekte;
  • detectie en bevestiging van uitbraken van de ziekte;
  • ziektelast beoordeling;
  • monitoring van antibioticaresistentieprofielen;
  • monitoring van de circulatie, distributie en evolutie van individuele meningokokkenstammen (klonen);
  • beoordeling van de effectiviteit van strategieën voor het beheersen van meningitis, in het bijzonder preventieve vaccinatieprogramma’s .

Behandeling

Meningokokkeninfectie is mogelijk dodelijk en moet altijd als een medisch noodgeval worden beschouwd. De patiënt moet in een ziekenhuis of gezondheidscentrum worden opgenomen, maar isolatie is niet nodig. Een geschikte antibioticabehandeling moet zo vroeg mogelijk worden gestart, idealiter onmiddellijk na een spinale punctie als een dergelijke punctie onmiddellijk kan worden uitgevoerd. In het geval van een behandeling die is gestart voorafgaand aan hersenvocht, kunnen groeiende bacteriën uit het hersenvocht en het bevestigen van de diagnose moeilijk zijn. De noodzaak om de diagnose te bevestigen, mag echter niet de reden zijn voor de vertraging in de behandeling.

Infectie kan worden behandeld met verschillende antibiotica, waaronder penicilline, ampicilline en ceftriaxon. In epidemieën in delen van Afrika met een slechte gezondheidszorginfrastructuur en beperkte middelen is ceftriaxon het aangewezen medicijn.